Wirusy HIV mogą pomóc w leczeniu ludzi

Supernowa
Naukowcy z kalifornijskiego Instytutu Salka próbują od lat wykorzystać wirusy HIV do leczenia chorych na nowotwory i choroby dziedziczne.

Jak to możliwe, że zarazki, które są przyczyną śmiertelnej choroby, mogłyby równocześnie ratować życie? Wirusy HIV atakują najbardziej czuły element organizmu - układ odporno-ściowy. Uderzają w newralgiczny element systemu obronnego - białe ciałka krwi zwane limfocytami T. Dowolny najeźdźca może wtedy bezkarnie zaatakować nasz organizm.

Spośród wielu przerażających cech, które posiada HIV, najbardziej niebezpieczna wydaje się jego umiejętność skrytego wnikania do wnętrza krwinki i zagnieżdżania się w jej mate-riale genetycznym. W ten sposób wirus staje się niewykrywalny dla układu odpornościo-wego. Może w nim drzemać przez wiele lat, a w tym czasie nieświadomy gospodarz zara-ża inne osoby. W pewnym momencie HIV budzi się z drzemki i zaczyna szybko rozmna-żać, zabijając limfocyty. U nosiciela zarazków pojawiają się pierwsze objawy AIDS.

Okazuje się, że tę perfekcyjnie opanowaną umiejętność wirusów HIV przenikania do wnę-trza komórek układu odpornościowego można wykorzystać na korzyść ludzi. Takiego zda-nia są naukowcy z Instytutu Salka w La Jolla w Kalifornii. Po wielu latach prób udało im się pozbawić wirusa jego śmiertelnych właściwości. Stworzone przez nich okazy zachowały natomiast zdolność wkopiowania własnego materiału genetycznego w DNA komórki.

Co można zrobić z tak sprytnie zmienionym monstrum? - Na przykład, dodać mu trochę nowych genów, które wirus, posłuszny swej odwiecznej naturze, umieści w układzie od-pornościowym. Nie będą to jednak zwykłe geny, lecz takie, których obecność ułatwi wy-krywanie i niszczenie zmian nowotworowych w organizmie - tłumaczy szef zespołu ba-dawczego, prof. Inder Verma. - Najpierw eksperymenty laboratoryjne, a następnie badania z udziałem zwierząt potwierdziły, że metoda ta może być skuteczna w leczeniu niektórych nowotworów - podkreśla uczony.

Pomysł, by walczyć z chorobami za pomocą HIV, początkowo wielu badaczy uważało za zbyt ryzykowny. Wirus ten jest wyjątkowo zmienny i zdolny do wielokrotnego przeobraża-nia swego wyglądu. Czy taki mistrz kamuflażu nie może nagle zmienić swoich właściwości i wymknąć się spod kontroli lekarzy? Verma odpowiada: - Mikrobom wycięliśmy wszystkie geny, które odpowiadają za ich zabójcze cechy. To tylko wydmuszki wypełnione zupełnie materiałem genetycznym.

Terapie genowe, polegające na wprowadzeniu do organizmu chorej osoby brakujących lub poprawnie działających kawałków DNA, to przyszłość medycyny. Pytanie tylko, jak odległa jest to przyszłość? Najpierw trzeba pokonać mnóstwo barier. Jedna z nich to opracowanie bezpiecznego i skutecznego sposobu dostarczania nowych genów do organizmu. Skorzy-stanie z usług wirusów, które łatwo wnikają do komórek i szybko się rozmnażają, jest przez wielu ekspertów uważane za najlepsze wyjście.

Ale nie każdy mikrob nadaje się do tego celu. Nasz układ obronny zniszczy większość intruzów zanim zdążą dotrzeć z lekar-stwem do chorych komórek. Verma jest przekonany, że właśnie wirusy HIV, ze względu na swoją lisią naturę, okażą się najlepszymi dostawcami uzdrawiających genów. - Nie tyl-ko tych, które będą zwalczać raka, także przeciwko wielu nieuleczalnym dziś chorobom dziedzicznym - mówi uczony.

Wideo

Komentarze

Komentowanie artykułów jest możliwe wyłącznie dla zalogowanych Użytkowników. Cenimy wolność słowa i nieskrępowane dyskusje, ale serdecznie prosimy o przestrzeganie kultury osobistej, dobrych obyczajów i reguł prawa. Wszelkie wpisy, które nie są zgodne ze standardami, proszę zgłaszać do moderacji. Zaloguj się lub załóż konto

Nie hejtuj, pisz kulturalne i zgodne z prawem komentarze! Jeśli widzisz niestosowny wpis - kliknij „zgłoś nadużycie”.

Podaj powód zgłoszenia

Nikt jeszcze nie skomentował tego artykułu.
Dodaj ogłoszenie